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JUAN CARLOS OSORIO
EL MÁS GANADOR

Por su sexto título desde su llegada al  Atlético Nacional,  va el profesor Osorio cuando se mida ante Deportivo Cali en la final de la Superliga Postobón.

Un amante del fútbol, la táctica y la disciplina de juego es Juan Carlos Osorio, un hombre nacido en Santa Rosa de Cabal el 6 de agosto de 1961 y que jugó al fútbol profesional con el Deportivo Pereira, Atlético Nacional, Once Caldas, Sport Club Internacional de Brasil y Chicago Fire de Estados Unidos, donde se radicó para comenzar un camino como entrenador a finales de los 80.

Para el grueso de los colombianos, Osorio fue conocido desde su trabajo en el Manchester City, donde realizó funciones de preparador físico y asistente técnico durante un lustro, función que ejecutaba mientras se acreditaba como Director Técnico tipo A de la UEFA. Además, el risaraldense se preparó en la Real Asociación Holandesa de Fútbol y en la Universidad de Liverpool, donde realizó un postgrado en ciencia del fútbol.

A Colombia regresó en el 2006 traído por Millonarios directamente de Inglaterra para afrontar el finalización de ese año, equipo en el que estuvo hasta el segundo semestre de 2007 cuando fue contratado por el Chicago Fire de Estados Unidos.

En el fútbol estadounidense estuvo durante dos años y dirigió equipos como Chicago Fire, DC United, New England Revolution y Red Bull New York. En este último club dirigió a varios colombianos, entre ellos Juan Pabló Ángel, a quien traería a Nacional a principio de 2013 para conseguir el título de la Liga Postobón.

Tras su pasaje por la MLS regresó al país para dirigir al Once Caldas a principios de 2010. En el ‘Blanco’ de Manizales trabajó hasta el año siguiente y consiguió su primer título como técnico, además de alcanzar un subtítulo en 2011, el mismo periodo en el que llevó al Once Caldas hasta cuartos de final de la Copa Libertadores cuando salió derrotado por Santos de Brasil.

El profesor Osorio fue contratado a principios de 2012 por el Puebla de México, donde debido a los malos resultados duró poco tiempo en el equipo. Pero el 3 de mayo de ese mismo año llegó a un acuerdo con Atlético Nacional para comandar el equipo y dos meses después conseguiría el título de la Superliga Postobón tras imponerse al Junior de Barranquilla.

En Nacional el risaraldense ha tenido un paso más que exitoso. En el mismo 2012 se llevaría además de la Superliga, la primera Copa Postobón para la institución ‘Verdolaga’ tras superar al Deportivo Pasto. Además el 2013 fue tal vez el año con más triunfos para el entrenador, gracias a lograr el bicampeonato en la Liga Postobón y el segundo título en la Copa, para convertirse así en el técnico más ganador del fútbol colombiano con cinco certámenes en año y miedo de trabajo con Nacional.

‘NECO’ MARTÍNEZ
PORTERO QUE INSPIRA CONFIANZA

El 2013 fue el año más exitoso para Luis Martínez en su carrera como futbolista, ya que en ese periodo alcanzó tres de los cuatro títulos que suma en su palmarés.

Oriundo de Necoclí Antioquia, municipio por el cual recibe su apodo, Luis ‘Neco’ Martínez  ha defendido los colores de ocho equipos a través del mundo desde su debut en el profesionalismo en el año 2001. El primer elenco que le abrió las puertas fue el Atlético Huila, donde permaneció por un año hasta su traspaso al Guanacasteca de Guatemala, donde solo jugaría durante una temporada.

En 2003 regresaría a Colombia para defender los colores de Envigado y ese mismo año firmaría con Independiente Santa Fe, equipo con el que estuvo hasta el año 2006 cuando se finiquitó su paso al fútbol de Turquía.

Precisamente, sus actuaciones con Independiente Santa Fe le darían para ser convocado en la Selección Colombia, recordado por un gol que arco a arco que le convirtió a Polonia en un juego amistoso de cara al mundial de Alemania 2006. Más adelante tendría la oportunidad de vestir nuevamente la camiseta tricolor, cuando reemplazó a David Ospina en la Copa América de Argentina.

En el viejo continente permaneció durante tres temporadas, en las que vistió las camisetas de equipos como el Veste Manisaspor y Sakaryaspor hasta su regreso al país donde fue repatriado por el Once Caldas. En el ‘Blanco Blanco’ de Manizales obtendría su primera corona como profesional, cuando obtuvo el título de la Liga Postobón 2010-II.

Ganar la Liga le dio la posibilidad de jugar la Copa Libertadores, pero su equipo salió eliminado en cuartos de final ante el Santos de Brasil. En Once Caldas estuvo hasta el 2012, año en el que regresó nuevamente a Envigado por un periodo de seis meses, mientras fue llamado por el profesor Juan Carlos Osorio para que jugara en Nacional desde el enero de 2013.

Con el ‘Verde’ paisa, 'Neco' le sumó otros tres títulos a su carrera profesional, en el año que completó con esa escuadra. Primero fue la Liga Postobón 2013-I y posteriormente la Copa Postobón ante Millonarios. El año más exitoso de su carrera lo cerraría el guardameta levantado el trofeo de la Liga Postobón 2013-II, si recibir un solo gol en las dos finales que disputó ante Deportivo Cali.

ALEXANDER MEJÍA
EL LÍDER POR NATURALEZA

Aun con ofertas de clubes mexicanos interesados en sus servicios, Alexander Mejía decidió quedarse en Nacional para seguir comandando el equipo desde la mitad de la cancha.

Oriundo de Barranquilla y nacido el 11 de julio de 1988, Alexander Mejía tendría que buscar otros horizontes para brillar en el fútbol profesional. En 2005 debutó en la primera categoría con Deportes Quindío y comenzó a recorrer un camino que poco a poco le dio importancia, lo hizo brillar en Colombia y le permitió ser llamado al seleccionado nacional para las eliminatorias mundialistas.

Un total de cinco años jugó Mejía en el equipo que lo vio nacer para el fútbol y con el cual alcanzó a marcar las únicas cuatro anotaciones de su carrera. 150 partidos con el combinado quindiano que le dieron reconocimiento en el equipo y que lo llevaron a ser fichado por Juan Carlos Osorio cuando este era el timonel de Once Caldas.

Al ‘Blanco’ de Manizales arribó en el 2011 y disputó la Liga Postobón de ambos semestres bajo el mando del profesor Osorio. En este equipo muestra su gran nivel y juega 52 duelos repartidos en 37 de la Liga, 5 de la Copa Postobón y 10 encuentros de la Copa Libertadores, competición en la que su equipo de ese entonces salió eliminado en cuartos de final.

Con la partida de Osorio para el fútbol mexicano y salida de algunos jugadores de Once Caldas, Santiago Escobar, técnico de Nacional en ese época, pide como refuerzo a Alexander Mejía para que hiciera parte del combinado ‘Verde’ desde el primer semestre de 2012. El equipo empezó jugando muy bien esa temporada pero decayó su nivel a medida que transcurrían las fechas y Escobar salió de la institución para darle paso a Osorio.

Con el risaraldense, Mejía volvió a tener más protagonismo y ganó su primer título con Nacional  tras adjudicarse la primera Superliga Postobón de la historia. Tres meses después y con un gran nivel en el terreno de juego volvería a levantar un trofeo con el cuadro antioqueño, esta vez la Copa Postobón.

El buen desempeño mostrado en ese 2012 lo llevó a hacer parte por primera vez en su carrera de una selección Colombia. El barranquillero recibió su primera convocatoria en junio de 2012 para disputar los partidos de visitante ante Perú y Ecuador. Ante los peruanos se dio su debut con la camiseta tricolor y jugó durante los últimos cinco minutos del encuentro, de ahí en adelante siempre fue convocado por Nestor Pekerman y se hizo partícipe de la clasificación de Colombia a Brasil 2014.

Su historia deportiva continuó con Nacional en el 2013, donde con liderazgo en el primer cuarto de cancha logró el tercer título de su carrera tras vencer a Santa Fe y quedarse con la Liga Postobón 2013-II, que le entregó al conjunto antioqueño la estrella 12 de su historia deportiva. Seis meses más tarde alcanzaría el bicampeonato con el cuadro ‘Verde’, tanto en Copa como Liga Postobón, que lo dejaría con cinco coronas desde su llegada al club.

JEFFERSON DUQUE
‘LA FIERA’ DE NACIONAL

El delantero antioqueño Jefferson Duque llegó a Nacional para ser campeón. En año y medio que lleva con la institución ya levantó cinco trofeos y después de la Superliga Postobón espera que sean seis.

Apelativos como ‘El Toro’, ‘La Fiera’, ‘El Búfalo’, ‘El Devorador’, ‘Duke Nukem’ o ‘El Duque de Hazzard’, son lo que ha recibido Jefferson Duque a lo largo de su carrera deportiva y que hoy reflejan la potencia del delantero que viste con éxito la camiseta de Nacional desde su llegada en 2012.

Querido por su origen humilde y por su sencillez, Duque inició su carrera en el fútbol en el año 2009 con el Deportivo Rionegro, luego de jugar durante 4 años en las divisiones inferiores del Pereira. En los ‘Leones del Oriente’, el artillero logró superar una serie de dificultades físicas y rápidamente se acopló a una institución donde sería estrella y figura.

En Rionegro, ‘La Fiera’ anotó un total de 50 goles, 31 de ellos entre el torneo finalización del 2011 y el apertura de 2012, lo que catapultó su carrera como futbolista y lo hizo recibir ofertas de diferentes clubes colombianos, además conocerse el interés del Bayer Leverkusen de Alemania por contar con sus servicios, opción que se cayó rápidamente.

Finalmente, ‘El Devorador’ llegó al Atlético Nacional en junio de 2012 para ganar la Superliga Postobón y de paso quedarse con el cariño de la hinchada, convirtiéndose en el máximo anotador de esa doble confrontación con 13 tantos.

De ahí en adelante el camino para Duque sería solo de éxitos. Tres meses después de su primera corona como profesional, obtendría su segundo título con la consecución de la primera Copa Postobón para las vitrinas de Nacional, cuando el artillero anotó un tanto en la final ante Deportivo Pasto.

En 2013 su andar glorioso continuaría y luego de superar  una difícil lesión volvió a las canchas para contribuirle al equipo, esta vez marcando los goles definitivos del título de la Liga Postobón 2013-I ante Santa Fe. Tres meses después, el antioqueño volvería a levantar un trofeo de Copa Postobón, esta vez ante Millonarios en el Atanasio Girardot.

Para terminar ese 2013, el objetivo de Duque además de quedarse con la Liga era terminar como goleador de su escuadra. Todo lo buscado se concretó y en diciembre Nacional alcanzó su estrella 13, mientras ‘La Fiera’ quedó como el máximo artillero de su equipo. Ahora el delantero buscará entregarle otro galardón a su elenco, esta vez en la Superliga Postobón cuando rivalizase contra el Deportivo Cali.

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LEONEL ÁLVAREZ
TÉCNICO CON ‘CHIP’ GANADOR

Leonel de Jesús Álvarez nació en Remedios, Antioquia, y dejó huella como volante de marca en Medellín, Atlético Nacional, América, Pereira y Quindío, aquí en Colombia.

En el exterior pasó por el Veracruz de México, Dallas de Estados Unidos y el Real Valladolid de España. Fue baluarte de la Selección Colombia en los mundiales de Italia y Estados Unidos.

Su trayectoria como técnico empezó en el año 2009 cuando orientó al Medellín con el que salió campeón en el segundo torneo de ese año.

Al año siguiente fue nombrado técnico de la Selección Colombia de mayores en las eliminatorias que acabaron de concluir, pero su paso por el equipo nacional solo duró cinco meses.

Retornó a manejar equipos domésticos y llegó al Itagüí al que clasificó a los cuadrangulares semifinales en el segundo torneo del año 2012.

En el 2013 llegó al Deportivo Cali y lo clasificó en ambos torneos.

En el primero no pasó de la ronda semifinal, pero en el segundo avanzó hasta la gran final que perdió con Nacional.

Una de las virtudes de Leonel Álvarez fue la de ver la cantera del equipo y darle oportunidad a una cantidad de jóvenes que le respondieron en el campo de juego.

Los números de Leonel Álvarez en la Liga Postobón II muestran que disputó 26 partidos, ganó 12, empató 8 y perdió 6. El equipo anotó 35 goles y recibió 23 para 44 puntos, siendo segundo en puntaje. Su rendimiento fue del 56.41%

En el año, el Cali de Leonel disputó 50 partidos, de los cuales ganó 20, empató 21 y perdió 9. El equipo convirtió 72 goles y recibió 50 para 81 puntos.

El rendimiento anual de Leonel fue del 54%

Es mérito de Leonel Álvarez haber llevado al Cali a una final después de 14 torneos y haber clasificado al equipo a la Copa Libertadores de América, además de tener la posibilidad de pelear por un cupo a la Copa Sudamericana.

Todos estos logros, en un solo año y con un equipo cuyo promedio de edad no supera los 23 años.

FARYD MONDRAGÓN
EL CERROJO CALEÑO

Un alto grado de responsabilidad en la gran campaña del Deportivo Cali en la Liga Postonón 2013, la tuvo el portero caleño Faryd Camilo Mondragón Alí.

El ‘Turco’, como se le conoce por sus raíces maternas libanesas, llegó al onceno 'Azucarero' en el primer semestre del año 2012 y desde su llegada empezó a ser la figura representativa del equipo.

Faryd ha estado en todas las eliminatorias suramericanas de manera continua desde 1994, además de haber participado en los mundiales de Estados Unidos y Francia.

Con 42 años está a punto de convertirse en el jugador de mayor edad en participar en un mundial pues se da como un hecho que estará en Brasil.

En la mayoría de los partidos ha sido el capitán del equipo pues por su experiencia se encarga de ordenar a sus compañeros y de darles ánimo.

Campeón con Independiente de Argentina y con Galatasaray de Turquía, no conoce lo que es dar una vuelta olímpica en Colombia.

Ha actuado en el fútbol de Paraguay, Argentina, España, Francia, Turquía, Alemania y Estados Unidos, además de defender en nuestro país los colores del Deportivo Cali, Real Cartagena e Independiente Santa Fe.

En la Liga Postobón II actuó en 18 partidos para un total de 1620 minutos. De los 26 partidos que disputó el Cali, se perdió uno por acumulación de tarjetas amarillas, 2 por una sanción a raíz de una expulsión ante Patriotas, uno por una ligera lesión que tuvo al comienzo de la temporada y tres por estar defendiendo los colores de la Selección Colombia en una gira por Europa.

En esos 18 partidos recibió 17 goles, lo que le da un promedio de 0.94 por juego. Eso indica que recibe un gol cada 95 minutos. Tres de esos goles fueron de tiro penal, instancia en la que le detuvo un cobro a José ‘Pepe’ Moreno.

 

GUSTAVO CUÉLLAR
UNA HORMIGA EN EL MEDIO

De esa camada de jóvenes valores del Deportivo Cali que han surgido en los últimos años, se destaca Gustavo Cuéllar, quien por su calidad ha sido titular indiscutido en la primera línea de volantes del onceno 'Verdiblanco'.

‘El Colorado’ Cuéllar ha oficiado como capitán en varias oportunidades y ha sabido responder a la confianza del profesor Leonel Álvarez.

Pese a su juventud, tiene gran trayectoria futbolística y se da por descontado que muy pronto se irá para el fútbol europeo.

Campeón con Deportivo Cali en la Copa Postobón del año 2010, el ‘Colorado’ muestra también un proceso en selecciones Colombia pues estuvo en los suramericanos desde la categoría sub15, pasando por la 17 y luego la su20, formando parte de ese equipo que participó en el Mundial de Nigeria y que llegó hasta la ronda semifinal.

En el onceno 'Verdiblanco' ha estado desde el año 2009. Es hombre de marca y anota poco pues solo a Once Caldas y Quindío, ambos de media distancia, les ha convertido goles.

Estuvo en 21 de los 26 partidos del equipo. Se ausentó en uno por acumulación de tarjetas amarillas. Fue expulsado ante Once Caldas en los cuadrangulares y por ello se perdió otros dos juegos. Y no estuvo en los dos partidos finales porque le dio varicela.

En definitiva estuvo 1783 minutos con la camiseta del Deportivo Cali.

 

 

 

SERGIO ROMERO
‘TIBURÓN’ CON OLFATO GOLEADOR

Sergio Esteban Romero Méndez es un jugador nacido en Bucaramanga que llegó al Cali en el segundo semestre y que se convirtió en el goleador del equipo.

Sin ser un goleador nato, el ‘Tiburón’ se hizo presente en siete ocasiones en los arcos contrarios, agregando que en muchas oportunidades actuó solo en punta, mientras que en otras se convirtió en pase gol.

Las diagonales del ‘Tiburón’ fueron algunas de sus armas, pues con ellas creó espacios que fueron aprovechados por sus compañeros.

La carrera de Sergio Romero se inició en su tierra con el Real Santander en el Torneo Postobón, conjunto con el que anotó 24 goles en temporada y media.

Luego pasó al Once Caldas y con ese equipo se hizo presente en el marco contrario en 12 ocasiones

En el Cali hizo un doblete, ante el portero Luis Enrique Delgado, de Millonarios. Los otros cinco goles los consiguió ante José Fernando Cuadrado, Diego Martínez, Leandro Castellanos, Víctor Hugo Soto y Lucero Álvarez, porteros de Once Caldas, Cúcuta, Medellín, Envigado y Pasto, respectivamente.

En la Liga Postobón II actuó en 25 de los 26 partidos. Solo se perdió el juego ante Pasto en la última fecha de los cuadrangulares. Estuvo en el campo de juego durante 2031 minutos, solo superado en tiempo por Vladimir Marín, y solo fue amonestado en una oportunidad.

En los 25 partidos siempre salió como titular, pero fue relevado en 11 de ellos.

Su frecuencia goleadora es de una anotación cada 290 minutos.

 

 

 

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